분자유전학실험실 (단국대학교 분자생물학과)



 이성욱 ( 2007-06-27 12:59:21 , Hit : 4807
 기존 HIV 발병 이론이 잘못되었다는 연구결과

KISTI 『글로벌동향브리핑(GTB)』 2007-06-26

HIV가 인체의 면역계를 어떻게 공격하는지 설명해주는 기존 이론이 잘못되었다는 연구결과를 영국 런던 임페리얼 컬리지의 자로슬라브 스타크교수의 연구팀이 ‘PLoS Medicine’에 발표했다.

인체의 면역기능은 혈액 속의 백혈구의 일종인 보조 T 세포(helper T cells)라 불리는 CD4+ T 세포가 담당한다. 이 세포는 면역계를 자극해 다양한 병원체에 대한 면역 반응이 유도되도록 만드는 역할을 담당한다. 그러나 HIV는 이 세포를 무력화시킴으로써 면역 반응을 회피하는 기능을 갖고 있다. 또한 T 세포는 바이러스와 박테리아 같은 침입자에 대항하는 가장 훌륭한 방어체계이지만, HIV에 감염되면 이 면역계 세포들이 HIV를 생산하여 오히려 감염을 퍼뜨리는 역할을 하게 된다. 결국 HIV 감염으로 T세포가 괴사하면 인체의 면역기능이 파괴되고 여러 감염으로 인한 질병에 쉽게 걸려 앓다가 결국 사망하게 된다. 기존 이론에 따르면, HIV가 T세포를 공격해 이 세포를 괴사 상태로 만들고 감염된 T세포들이 역으로 HIV를 더욱 활성화시키는 상호 작용이 일어난다고 알려져 있으며 이러한 상호작용은 연구자들에 의해 이른바 `런어웨이(runaway)` 가설로 불린다(개인의견, GTB2002050035).

이번에 스타크교수의 연구팀은 기존 런어웨이 이론과 달리 T세포가 천천히 사멸됨을 확인했다. 단순한 수학모델을 활용하여 런어웨이 가설을 시험해 본 결과 인체의 정상 T세포가 사멸되는데 몇 년이나 걸리는 것으로 확인되었다. 연구팀은 “기존 런어웨이 가설에 따르면 감염된 몇 년이 아니라 몇 달 안에 다괴사 상태에 빠져야 하지만 실제로는 몇년 동안에 걸쳐서 점차적으로 일어난다. 따라서 런어웨이 이론은 HIV 감염시 나타나는 느린 T세포의 파괴를 설명하지 못한다”라고 지적했다. 연구팀은 “이번 연구는 HIV 발병에 관련된 런어웨이 가설에 의문을 제기하고 있다. 또한 이 경로를 밝혀낸다면 HIV의 특성을 파악할 수 있고 새로운 치료제 개발로 이어질 것으로 기대되고 있다.”라고 밝혔다. 연구팀은 이렇게 감염 속도가 느린 것은 바이러스가 감염되는 과정에서 스스로 적응하기 때문으로 생각하고 있다.

HIV가 T세포를 활용하여 AIDS를 발병시키기 때문에 HIV가 T세포에 감염되는 방식에 대해서는 많은 연구가 진행되었다. 지난 2002년 3월에 글래드스톤 바이러스 및 면역 연구소의 마이클 P. 셔만박사는 HIV 단백질 중 가장 중요한 것은 Vpr으로 HIV에 감염된 세포를 이용해 HIV를 더 많이 만들도록 하는 것을 도와주는데, 그 과정이 진행될수록 더 많은 바이러스가 만들어지고 더 많은 T 세포가 죽어 AIDS가 발생함을 확인한 바 있다. 또한 2001년 1월에 ‘Journal of Experimental Medicine’에 발표된 2편의 논문에서는 HIV가 T 세포의 생산을 저지하는 것이 아니라 오히려 기존 T세포의 분화를 촉진한다고 발표된 적도 있었다(GTB2002030192, GTB2001120345).







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