분자유전학실험실 (단국대학교 분자생물학과)



 이성욱 ( 2005-09-15 11:03:19 , Hit : 4828
 RNA에 의한 면역작용

사람의 면역 반응(immune response)이 생기는 과정에서 RNA(ribonucleic acid)가 담당하는 새로운 역할을 규명한 연구 결과가 미국의 저명한 학술지 “면역(Immunity)”, 8월호(23권, 2호, 165-175)에 발표됐다. 이번 연구는 펜실베이니아대학(Univ. of Pennsylvania)의 과학자들이 수행했다.

연구진은 세균의 RNA가 사람의 면역세포를 자극해 침입한 병원체를 사멸시키기 위한 면역 활동을 유도한다는 것이다. 사람의 세포에 존재하는 RNA는 면역계(immune system)에 의해 인지되지 않기 때문에 특별한 면역 반응을 일으키지 않는다. 연구진은 이 같은 RNA 인지 과정에 문제가 동반할 경우 자가면역 질환(autoimmune disease)이 생길 수 있다는 가설을 새롭게 제시했다.

이번 연구 성과는 면역계의 방어 기작을 이해하는데 중요한 단서를 마련한 것으로 볼 수 있다. 이 같은 성과를 발전시킬 경우 새로운 치료법 개발도 가능할 전망이다. 한 예로 현재 암이나 유전자 이상 질환을 치료하는 방법으로 RNA를 이용하는 방법에 대한 연구가 한창이다. 이 같은 연구 성과물들을 면역계 이상을 동반하는 질환에도 활용할 수 있다는 것이 연구진의 생각이다.

RNA는 DNA의 유전 정보를 담고 있으면서 DNA로부터 단백질이 발현되는 과정에서 다양한 활동을 한다. 담당하는 역할에 따라서 전달 RNA(transfer RNA)를 비롯해 리보솜 RNA(ribosomal RNA), 전령 RNA(messenger RNA) 등으로 세분되기도 한다. 이들 RNA에는 공통적으로 특이적인 화학적 표지(chemical tag)가 달려 있다. 흥미로운 점은 세균에 존재하는 RNA에는 사람의 경우에 비해 이같은 표지가 없거나 더 적다는 것이다.

그런데 포유동물의 세포에 존재하는 미토콘드리아(mitochondria)에 존재하는 RNA는 세균의 RNA와 유사한 특성을 갖고 있어서 화학적인 표지가 거의 없다. 따라서 세균의 RNA처럼 면역계를 자극해 면역 반응을 야기할 수 있는 가능성을 안고 있다. 만약에 상해나 감염, 염증 등에 의해 세포조직이 손상을 입으면 세포로부터 미토콘드리아의 RNA가 방출될 수 있다. 이 RNA가 원인이 되어 자가면역 현상이 일어나는 셈이다.

면역세포의 표면에는 TLR(Toll-like receptor)이라 불리는 특별한 단백질이 존재한다. 연구진은 바로 이 단백질이 세균이나 미토콘드리아의 RNA를 인지한다는 사실도 확인했다.

[출처: http://www.bio.com/newsfeatures/newsfeatures_research.jhtml?cid=13400049]







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