분자유전학실험실 (단국대학교 분자생물학과)



 이성욱 ( 2008-08-08 13:06:07 , Hit : 5032
 자궁내막증의 주범은 텔로머라제

KISTI 『글로벌동향브리핑(GTB)』 2008-08-07
자궁내막증(endometriosis)은 자궁내벽의 조직이 자궁강(womb cavity) 이외의 다른 부분에서 발견되는 질병이다. 자궁내막증은 심각한 통증을 초래하며, 가임기 여성의 15%에서 발견된다. 자궁내막증은 불임과도 관련되는데, 불임여성의 50%는 자궁내막증의 영향을 받는 것으로 알려져 있다.

영국 리버풀 대학의 연구진은 자궁내막증에 걸린 여성을 조사한 결과, 월경주기의 후기에 자궁내벽에서 텔로머라제(telomerase)가 분비된다는 것을 발견하였다. 텔로머라제는 인체를 구성하는 세포에서는 발견되지 않는 것이 보통이지만, 특이하게 자궁내벽이나 특정세포(예: 정자와 난세포)에서도 발견된다. 텔로머라제는 암세포에서도 발견되며, 세포분열기에 염색체에서 DNA를 복제하는 데 관여하는 것으로 생각되고 있다.

자궁내막증은 자궁내벽세포가 자궁 외부에서 증식할 때 발생한다. 자궁내막세포는 여성의 월경주기에 떨어져나가 복강 외부로 배출된다. 그러나 자궁내막증 환자의 경우 자궁벽에서 떨어져나온 세포들이 외부로 배출되지 않고 살아남아 체내에 잔류하게 된다. 이 세포들이 살아남아 자궁경부와 복강에 유착되면 심각한 통증을 유발하며, 심각한 경우에는 불임을 유발할 수 있다.

연구진은 자궁내막증에 걸린 여성의 염색체를 분석한 결과, 텔로미어가 유난히 길다는 것을 발견하였다. 여성이 월경을 할 때 텔로미어는 반복적인 세포분열의 결과 길이가 짧아져 더 이상 분열을 할 수 없을 지경에 이르는 것이 보통이다. 텔로머라제는 텔로미어의 길이를 연장시켜 세포의 분열을 지속시키는데, 정자나 난세포와 같은 특별한 세포의 경우 이러한 일이 발생할 수 있다. 그러나 인체의 기관을 구성하는 세포의 경우 정상적인 상황에서는 이러한 일이 발생하지 않는다.

"자궁벽의 경우 월경주기의 초기에는 세포분열이 중요하므로 텔로미어가 발현되는 것은 타당성이 있다. 그러나 월경후기에는 세포분열보다는 수정된 배아의 착상이 더 중요하므로, 텔로미어가 발현될 필요가 없다. 자궁내막증 환자는 월경 초기와 후기에 모두 텔로머라제를 발현하는데, 이는 자궁내벽세포가 자신의 본분(임신의 성립)을 망각하고 세포분열에 몰두한다는 것을 의미한다. 결과적으로 이 시기에 떨어져나가야 할 세포들이 보다 적극적으로 살아남아 자궁 외부의 조직에 유착되며, 자궁은 임신의 성립에 적대적인 환경으로 전환된다."고 연구진은 말했다.

이번 연구의 핵심은 "임신후기에 비정상적으로 발현된 텔로머라제가 자궁내막세포의 텔로미어를 연장시켜, 월경으로 배출될 자궁내막세포의 수명을 연장시키는 것이 자궁내막증의 원인"이라는 것이다. 이번 연구는 텔로머라제가 자궁내막증을 일으키는 원인이라는 새로운 사실을 밝힘으로써, 자궁내막증의 진단 및 치료법을 개발하는 데 크게 기여할 것으로 보인다. 한편 자궁내막증은 각종 암의 위험을 증가시키는 것으로도 알려져 있는데, 이번 연구는 「텔로머라제를 매개로 한 자궁내막증과 암과의 관련성」을 밝히는 데도 도움이 될 것으로 보여 학계의 관심을 끌고 있다.

SOURCE: "Endometriosis is associated with aberrant endometrial expression of telomerase and increased telomere length", Human Reproduction, 2008; 23 (7): 1511.







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