분자유전학실험실 (단국대학교 분자생물학과)



 이성욱 ( 2008-08-11 10:22:45 , Hit : 4583
 바이러스의 바이러스

KISTI 『글로벌동향브리핑(GTB)』 2008-08-08
바이러스에 감염하는 바이러스의 바이러스가 최초로 발견되었다. 이 연구 결과는 네이쳐지에 곧 발표될 예정이다. 이 바이러스의 바이러스는 mimivirus라 불리는 거대 바이러스내에 서식하는 것으로 밝혀졌다.

이것은 기생생물체에 사는 또다른 기생물체가 존재한다는 아주 흥미로운 연구 결과를 보여주고 있다. 프랑스의 Universitee de la Mediterranee에 있는 Didier Raoult박사는 2003년에 영국의 냉각 타워의 물에서 Mimivirus를 발견하였다. 이 바이러스는 amoeba에 감염한다. 폐렴 환자의 경우 일부 이 바이러스에 대한 항체를 지닌 경우도 알려져 있기도 하다. 중간 크기의 바이러스인 adenovirus 나 HIV가 일반적으로 100~200nm의 크기인데 반해 이 Mimivirus는 400nm로 크기가 큰 바이러스이다.

이번 연구에서 Raoult연구팀은 프랑스 파리의 냉각타워로 부터 물에 서식하는 새로운 종의 minivirus를 발견하였다. 이 새로운 바이러스는 다른 mimivirus에 보다 더 커서 연구팀은 이를 mamavirus라고 명명하였다. 놀랍게도, 전자현미경으로 이 새 바이러스를 연구하는 도중에 작은 바이러스가 mamavirus에 붙어있는 것을 발견하였다. 이 작은 바이러스는 오직 20개의 유전자만으로 되어 있었다. Mimivirus의 경우 보통 900개 가 넘는 단백질 발현 유전자를 지니고 있으며 이 작은 바이러스를 연구팀은 Sputnik이라고 명명하였다.

연구팀은 mamavirus에 Sputnik이 어떤 영향을 끼치는지에 대한 연구를 시작하였고, Sputnik이 mamavirus의 복제기작에 감염하여 바이러스 구조를 변형 시켜 바이러스 유전물질이 저장되는 capsid를 비정상적으로 만든다는 사실을 알아냈다. Mamavirus에 대한 이런 감염 결과는 mimivirus에서도 똑같이 일어났다. Sputnik의 이러한 영향은 bacteriophage가 박테리아에 주는 것과 흡사하였기 때문에 연구팀은 이를 새로운 바이러스 형태의 virophage라고 불렀다. 이는 새로운 바이러스과의 존재를 의미하기도 한다.

연구팀은 Sputnik의 유전자들이 Archea, bacteria, 그리고 eukaria의 의 유전물질들과 유전적 상동성을 지니고 있음을 발견하였다. 이들 유전자들 중 일부는 해수 (ocean water)의 metagenomic연구에서 발견된 새로운 유전자와도 유전적 상동성을 보였다. 이것은 Sputnik이 바이러스의 큰 바이러스과의 한 부분이라는 가설을 지지하는 결과라고 연구팀은 전한다.

바이러스의 크기가 Sputnik과 같은 작은 바이러스에 의한 감염의 가능성을 결정할지도 모른다. 아마도 그래서 HIV나 influenza와 같이 인간에 감염하는 바이러스는 그 크기가 작아서 Sputnik-like 바이러스에 감염이 안될지도 모른다.

연구팀은 아직 알려지지 않은 거대 바이러스가 더 존재하겠지만, 이들이 작은 바이러스에 감염되리라는 보장이 없기 때문에, 또다른 Sputnik을 발견하는 것은 행운이 따라야 할 것이라고 말한다.

이번 연구 결과가 바이러스학에 있어서 새로운 바이러스과의 존재를 알리는 연구결과이기는 하지만, 아직 다른 예가 알려진것이 없기 때문에 새로운 바이러스과로 일반화 시키기에는 아직 이른감이 있다. 이를 위해서는 또 다른 바이러스의 바이러스가 발견되어야 할 것이고, 특성 연구가 좀 더 이루어져야 될 것으로 보인다







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