분자유전학실험실 (단국대학교 분자생물학과)



 이성욱 ( 2013-10-02 18:38:03 , Hit : 2749
 알레르기증상 새벽 악화 이유 밝혀

면역세포에 존재하는 시계유전자가 관여
정우용 기자 yong1993@bosa.co.kr  

입력 : 2013-10-02 10:50      
日 연구팀, 유전자에 작용 신약 개발 기대

꽃가루알레르기나 두드러기 등 알레르기증상이 밤이나 새벽에 심해지는 이유가 밝혀졌다. 연구논문은 미국 알레르기임상면역학회지 인터넷판에 최근 게재됐다.

일본 야마나시의대 면역학 나카오 아츠히토 교수 등 연구팀은 증상을 일으키는 면역세포에 존재하는 시계 유전자가 관여하는 것으로 확인하고, 유전자에 작용해 증상을 억제하는 등 새로운 치료제 개발에 도움을 줄 것으로 기대하고 있다고 발표했다.  

꽃가루 알레르기로 코막힘이나 재채기 등 증상이 오전 5~6시에 심해지는 '모닝어택'과 같은 많은 알레르기 질환은 1일 주기로 증상이 변화한다. 하지만 자세한 메커니즘은 밝혀지지 않았다.

이번 연구에서 연구팀은 눈이나 코의 점막 등에 존재하고 꽃가루 등 원인물질에 반응해 증상을 일으키는 면역세포인 '마스트 세포'에 주목했다. 마스트 세포를 포함해 모든 세포에는 밤낮으로 혈압이나 내장기능 등을 조절하는 시계 유전자가 있는데, 연구팀은 이 유전자가 관여하고 있을 것으로 추측했다.

쥐의 마스트 세포를 이용해 이 세포가 방출하는 염증물질인 '히스타민'의 양을 측정했다. 보통은 특정한 몇시간 동안 양이 많아지는데, 이 세포 속의 시계유전자가 작용에 방해를 받으면 그 양이 일정해지고 시계유전자가 증상의 시간적 변화를 유발하고 있는 것으로 확인했다.

연구팀에 따르면 현재 알레르기 치료제는 히스타민의 작용을 억제하는 대증요법이 중심을 이루고 있는데, 약물이 효과를 보이지 않는 환자도 있다. 이번 연구성과를 토대로 시계유전자에 직접 작용해 증상을 완화시키는 새로운 점비제 등을 만들 수 있을 것으로 기대했다.

연구팀은 "꽃가루나 음식물 알레르기로 괴로워하는 사람이 증가하고 있는 가운데, 앞으로는 사람의 세포를 이용해 실험하고 효과적인 약물 개발로 연결지을 계획"이라고 말했다.  









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