분자유전학실험실 (단국대학교 분자생물학과)



 정흥수 ( 2004-03-31 15:50:21 , Hit : 4170
 쓰레기 DNA의 기원

쓰레기 DNA의 기원
2004-03-29    생명과학 / KISTI
일명 쓰레기 DNA(junk DNA)란 유전 물질의 기원을 규명한 연구 결과가 학술지 “분자생물학과 진화(Molecular Biology and Evolution)”, 온라인 속보판, 3월 10일자(doi : 10.1093/molbev/msh120)에 발표됐다. 이번 연구는 미국 과학자들이 수행했다.

쓰레기 DNA란 이름은 실제로 유용한 단백질로 발현되지 않는 DNA 염기 서열을 의미한다. 특정 서열이 반복되어 나타나는 경우가 한 예라 하겠다. 이번 연구 결과의 요지는 이 쓰레기 DNA가 진화상으로 볼 때 후기에서야 첨가되었다는 것이다. 발현될 단백질 정보를 간직한 DNA가 진화상에서 먼저 자리 잡은 다음, 쓰레기 DNA가 끼어든 것으로 해석할 수 있다. 이 결과는 지금까지 공개된 유전자 자료를 생물정보학 소프트웨어로 정밀히 분석하는 과정에서 확인됐다.

사람의 경우만 봐도 쓰레기 DNA의 양이 실제로 기능을 갖는 단백질을 발현시키는 DNA보다 더 많은 것으로 알려져 있다. 이 쓰레기 DNA 가운데 상당 부분은 인트론(intron)을 구성한다. 인트론은 엑손(exon)과 대립되는 의미로 사용되는데, 유전자 가운데 위치하면서 특별한 기능을 갖지 않는 것을 지칭한다. 이에 반해 엑손은 유의미한 기능을 갖는 단백질 발현 정보를 갖고 있다.

인트론은 1978년에 처음 발견됐고, 이때부터 쓰레기 DNA에 대한 학계의 논란이 본격적으로 시작됐다고 볼 수 있다. 인트론 발견 당시 학계의 논쟁은 크게 두 가지로 갈렸다. 하나는 유전자가 생길 때부터 인트론을 포함하고 있었다는 것이고, 다른 하나는 원핵세포(prokaryotic cell)에서 진핵세포(eukaryotic cell)가 발생하기 시작한 20억 년 전 이후부터 쓰레기 DNA가 발생했다는 것이다. 후자의 가설은 세균에는 인트론이 없다는 점에서 근거를 찾는다. 이번 연구 결과는 후자의 가설이 맞음을 뒷받침하는 결정적인 증거로 볼 수 있다.

이번 연구가 시도한 통계적 분석 결과에 따르면, 인트론이 처음부터 있을 가능성은 겨우 1%에 불과하다. 이는 유전자 안에 인트론이 자리를 잡고 있는 패턴에서도 확인할 수 있다고 한다. 인트론은 DNA 가운데 특정 염기 서열에 위치하기 좋아하는 경향을 보인다. 이번 연구에 따르면, 이 같은 경향은 인트론이 진화상 나중에 첨가되면서 부수적으로 나타난 현상으로 해석된다. 인트론이 유전자 형성 초기부터 발생했을 경우에는 특정 염기 서열에 경도되는 현상이 생기기 어렵기 때문이다.

연구 결과 자체의 내용 외에 연구진이 시도한 분석 작업도 눈길을 끈다. 연구진은 동물과 식물, 진균 등에서 단백질을 발현시키는 다양한 유전자들에 대한 자료를 수집해 분석했다. 이 과정에서 매우 다양한 통계학적 모델링 기법과 분석 기법이 동원됐다고 한다.

출판일 20040325  








907   세포에 숨어있는 에이즈 바이러스에 대한 새로운 무기  정흥수 2003/09/30 4202
906   나노입자를 이용한 선택적 전립선 암 치료 연구  관리자 2007/06/01 4201
905   마이크로 RNA의 작용 모델  정흥수 2003/09/30 4189
904   백혈병의 모자감염 사례 발견  관리자 2009/10/16 4187
903   감기약에 뇌출혈 유발물질 함유...의협 심포지엄  정흥수 2003/10/16 4175
902   비만과 고혈압의 고리 역할을 하는 지방세포  정흥수 2003/11/15 4172
901   새로운 유전자 침묵 기작 동정  정흥수 2003/08/27 4172
  쓰레기 DNA의 기원  정흥수 2004/03/31 4170
899   줄기세포가 손상된 폐조직을 재생  정흥수 2003/08/31 4169
898   뇌질환 치료제 delivery system 개발  관리자 2007/06/20 4167
897   HIV 치료에 효과가 기대되는 효소  이성욱 2007/07/02 4163
896   유전 정보를 바르게 읽고 해독하기 위한 신규 제어 기구 해명  관리자 2009/09/16 4161
895   학습 및 기억력 향상 요소 규명  정흥수 2003/08/31 4154
894   에이즈와 사스 바이러스의 기원  정흥수 2004/01/11 4153
893   뇌종양으로 발달하는 암 줄기세포 동정  정흥수 2003/09/17 4152
892   줄기세포를 이용한 망막혈관질환 치료법의 개발  정흥수 2003/08/31 4139
891   마이크로 RNA(microRNA)가 인슐린 분비하는 베타 세포를 보호한다.  관리자 2009/05/06 4138
890   암세포가 항암제에 내성을 발휘하는 기작 규명  관리자 2007/03/08 4125
889   면역세포 증식을 유도하는 레트로바이러스 단백질 동정  정흥수 2003/10/27 4125
888   시험관에서 혈관이 모방되었다?  관리자 2007/06/11 4119

[이전 10개] [1]..[11][12][13][14][15][16][17][18] 19 [20]..[64] [다음 10개]
 

Copyright 1999-2021 Zeroboard / skin by ROBIN