분자유전학실험실 (단국대학교 분자생물학과)



 이성욱 ( 2010-02-26 13:16:36 , Hit : 5004
 세포가 암이 되는 메커니즘 밝혀지다

KISTI 『글로벌동향브리핑(GTB)』 2010-02-23

  
영국과 미국 과학자들이 처음으로 뇌의 특정 세포가 암으로 변하는 중요한 메커니즘을 밝혀냈다. 종양은 대부분 자연히 생기지만, 신경섬유종증형 2(Neurofibromatosis type2)와 같이 유전에 의해 생기기도 한다. 이번 연구는 Cell에 보고되었다.

종양은 Merlin이라고 불리는 단백질에 영향을 주는 변형에 의해 생기며, 슈반세포(Schwann cells)를 포함한 여러 세포 형에서 암의 원인이 된다. 슈반세포는 신경세포를 지방산으로 코팅하여 전기신호가 효과적으로 전달되게 하는 역할을 한다.

이번 연구는 세포 핵에서 Merlin 단백질의 역할을 처음으로 밝혀낸 것이다. 논문은 어떻게 Merlin 단백질이 세포 증식(cell proliferation)을 조절하며, 어떻게 유전자 발현을 조절하는지를 설명하고 있다. 일반적으로 Merlin 단백질은 세포 핵 수준에서 종양의 발달을 억제하는 역할을 하지만, 변형이 생기면 Merlin의 억제 능력에 영향을 미치게 된다. 지금까지 수술 외에는 아무런 치료 방법이 없었는데, 이번 연구를 통해 그 메커니즘을 이해하게 돼, 효과적인 치료제를 개발할 길이 열렸다.

신경섬유종증형2는 성별, 인종과 관계없이 전세계적으로 신생아 2,500명 중 1명 꼴로 발생하며, 암을 유발하는 유전적 질환 중에서 가장 대표적인 질병이다. 신경섬유종증 환자의 25~40%에게는 종양이 발생하며, 이는 일반적으로 양성이지만 크게 증식하여 기형이나 불구를 초래하고, 종종 악성으로 돌변하기도 한다. 이 종양은 구조가 복잡하며, 슈반세포(Schwann cells)와 비만세포(mast cells)을 포함한 여러 종류의 세포를 포함하고 있다. (GTB2008110016). 현재까지는 아무런 치료제가 개발되지 않았으며, 외과 수술을 통해서도 완벽하게 종양을 제거할 수 없다.

이번 연구의 책임 연구원인 Oliver Hanemann 교수(Peninsula Medical School)는 미국 연구팀과의 협동 연구를 통해 얻어낸 흥미로운 결과라며, 지금까지는 핵에서 Merlin이 어떤 의미 있는 하는지 알려지지 않았지만, 이번 결과는 Merlin가 종양 세포에서 억제하는 하는 것과 단백질에 변형이 생겼을 때 어떻게 되는지를 밝힌 것이라고 설명했다. 메커니즘의 차이를 이해하게 되면 미래의 치료제 개발에 도움이 된다고 말했다.

[그림]종양 억제제 Merlin 단백질은 핵에서 E3 ligase CRL4DCAF1을 억제한다.  

02-16-2010.jpg  

출처 : http://www.eurekalert.org/pub_releases/2010-02/tpco-tmi022210.php







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