분자유전학실험실 (단국대학교 분자생물학과)



 정흥수 ( 2003-09-17 18:02:19 , Hit : 4151
 뇌종양으로 발달하는 암 줄기세포 동정

뇌종양으로 발달하는 암 줄기세포 동정
2003-09-17 생명과학  


뇌종양(brain tumor)으로 발달하는 암 줄기세포(cancer stem cell)가 동정됐다. 악성 및 양성 뇌종양으로 발달할 수 있는 암 줄기세포가 동정된 사례는 이번이 처음이다. 이번 연구는 피터 덕스(Peter Dirks) 박사 이끄는 캐나다 토론토대학(Univ. of Toronto)과 온타리오 암 연구소(Ontario Cancer Institute), 소아전문병원(The Hospital for Sick Children ; HSC)의 과학자들이 공동으로 수행했으며, 연구 결과는 학술지 “암 연구(Cancer Research)”, 9월 15일자(63권, 18호)에 발표됐다.

이번 연구 성과는 뇌종양 연구에 대해 일대 전환을 가져올 것으로 전망된다. 뇌종양으로 발달할 수 있는 암 줄기세포가 존재한다는 것은 뇌종양을 구성하는 세포들 가운데 단지 일부만이 종양 성장을 유도하는 기능을 갖는다는 것을 의미한다. 따라서 뇌종양을 아무리 사멸시킨들 문제의 핵심인 암 줄기세포를 제거하지 못하면 소용이 없게 된다. 기존의 뇌종양 치료법이 실패하는 근본적인 이유가 바로 이 때문이라는 것이 연구진의 설명이다. 향후에는 문제의 암 줄기세포를 표적으로 삼는 치료법이 개발돼야만 한다는 것이다.

뇌종양은 소아에게 특히 많이 발병하는 경향을 보인다. 외과 수술 기법과 약물 개발 면에서 성과가 없는 것은 아니지만 여전히 치료가 어려운 것이 현실이다. 그렇다고 성인에게 발병한 뇌종양 치료가 상대적으로 쉬운 것도 아니다. 대부분의 치료법이 별다른 힘을 쓰지 못하기 때문이다. 이런 실정에서 이번 연구 성과가 가지는 의의는 크다고 평가할 수 있다.

연구진은 침습성 악성 뇌종양에서부터 성장이 더딘 양성 종양에 이르기까지 광범위한 유형의 뇌종양을 대상으로 암 줄기세포를 동정할 수 있었다. 암 줄기세포가 모든 뇌종양에 존재한다는 증거인 셈이다. 암 줄기세포의 생물학적 특성 가운데는 정상적인 뇌 줄기세포와 유사한 것들도 있었다고 한다. 다시 말해서 암 줄기세포가 정상적인 뇌 줄기세포에 돌연변이(mutation)가 발생해 생긴 것이라고 볼 수 있다.

종양의 전이(metastases)의 특성에 대해서도 중요한 성과가 얻어졌다. 뇌종양을 구성하는 세포들은 줄기세포나 줄기세포가 아닌 것들 모두 원래의 생성 위치에서 다른 곳으로 전이되는 경향을 보였다. 그러나 줄기세포가 아닌 것들은 다른 곳으로 이동할 수는 있으나 제대로 성장하지는 못하는 것으로 확인됐다. 암 줄기세포만이 전이 후에도 성장이 가능하다는 결론을 추론할 수 있다. 만약 이것이 사실이라면 암 줄기세포 파괴가 전이를 예방하는데 핵심이 되는 셈이다.

연구진은 후속 연구의 일환으로 순수 분리한 암 줄기세포들을 대상으로 유전자 연구를 계속할 계획이라고 밝혔다. 유전자 동정이 마무리되고 나면 구체적인 약물 표적(drug target)이 확보될 것으로 전망된다.


정보출처  http://www.bio.com/newsfeatures/newsfeatures_research.jhtml?action=view&contentItem=119322015&Page=1  
출판날짜  2003년 09월 15일









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