분자유전학실험실 (단국대학교 분자생물학과)



 이성욱 ( 2007-10-10 22:31:52 , Hit : 5223
 텔로메어의 기능에 대한 지식을 통해 새로운 암치료의 가능성 열려

KISTI 『글로벌동향브리핑(GTB)』 2007-10-05

세포의 생명활동은 염색체 내에 존재하는 유전자가 발현하여 단백질을 만들고 이들 단백질이 여러가지 기능을 함으로써 유지된다. 따라서 유전정보가 담겨있는 염색체는 세포가 살아있는 동안 항상 유지되어야 한다. 그러나 세포가 복제할때마다 염색체의 말단은 점점 짧아지게 되는데 이때 유전정보가 손실되는 것을 막기위해 염색체 말단에는 텔로메어 (Telomere)라는 반복적인 염기서열부위가 존재한다 (GTB2005041066, GTB2007100103). 하지만 텔로메어 역시 세포 분열시 지속적으로 짧아지게 되며 특정 길이 이하로 짧아지게 되면 (임계 길이, Critical length) 분열 중단 시점을 세포에게 알려준다. 만약 이 과정에서 이상이 생길 경우 세포는 비정상적인 분열을 계속하게 되며 결과적으로 암세포로 전이될 가능성이 높아진다. 따라서 텔로미어가 어떻게 유지되며 또한 어떤 기능을 하는 지를 정확하게 아는 것은 매우 중요하다.

10월4일자 Science express에 실린 연구 결과에 따르면 이들 텔로메어는 자기 자신으로부터 전사된 RNA를 포함하고 있으며 이들 RNA가 텔로메어의 기능에 중요한 역할을 하는 것으로 밝혀졌다. 종전의 견해는 텔로메어는 단순한 반복적인 염기서열이며 여기에서는 RNA가 전사되지 않는다는 것이었다. 이들 RNA는 텔로메어에 존재하면서 텔로미어의 길이를 계속해서 유지시켜주는 효소 (텔로머라제, Telomerase)와 직접적인 관계를 맺으며 텔로머라제의 기능을 조절한다. 정상세포에서는 텔로머라제 효소의 기능이 억제되어 있지만 (GTB2005041066) 암세포의 경우는 이들 효소의 기능이 활발히 작용하여 텔로메어의 길이를 지속적으로 늘려주며 결과적으로 세포는 계속해서 분열을 하게 된다. 하지만 현재는 어떻게 텔로머라제의 기능을 조절하는지 자세하게 알려져 있지 않았다.

이번 연구는 어떻게 텔로머라제가 조절될 수 있는 지에 대한 작용기작을 자세하게 밝혀냈다는데 커다란 의미가 있다. 즉 텔로메어에 존재하는 RNA가 새로운 암치료제의 표적이 될 수 있으며 그를 통해 암치료에 획기적인 발전을 가져올 수 있을 것이라 생각된다. 이번 연구는 Swiss Institute for Experimental Cancer Research (ISREC)의 연구자들에 의해 수행되었다.







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