분자유전학실험실 (단국대학교 분자생물학과)



 관리자 ( 2007-05-31 16:59:31 , Hit : 4313
 마리화나 중독을 차단하는 식물 추출물

마리화나는 가장 널리 남용되는 환각제로 역사가 1만년이 넘는다. 우리나라에서는 대마라고 불리며 의류의 원료로 사용되기도 하고 그 씨앗은 고단백 영양식품으로 알려져 있다. 이 씨앗은 요즘에는 친환경적 건축자재나 바이오디젤유로 활용되기도 한다. 이런 마리화나가 인체에서 다양한 증세를 일으키는 것은 핵심 성분인 테트라하이드로카나비놀(tetrahydrocannabinol: THC)이나 카나비노이드(cannabinoid) 등이 뇌에서 광범위한 변화를 일으키기 때문이다. 마리화나는 통증이나 구토, 근육경련, 불면증 등에 관련된 60여종의 생리활성 물질을 함유하고 있다. 대뇌피질에는 눈과 귀, 피부 등의 감각기관에서 정보를 받아들여 운동 명령을 내리는 데 관여하는 신경세포가 폭넓게 존재한다. 여기에 마리화나가 개입해 세포의 과도한 활성을 진정시킨다.

마리화나를 포함하여 다른 여러 중독성 약물들을 치료하는 방법은 거의 대부분 약물을 사용하지 못하게 구금을 하고 행동요법(behavioral therapy)을 통한 재활치료를 받는 것이다. 그러나 이런 치료의 효과를 높이기 위한 약물이나 백신이 다수 개발되고 있으며 기존 약물인 부프레노핀(buprenorphine)과 행동요법을 병용하면 효과가 있다는 보고도 있다. 마약 치료 약물의 대표적인 사례로 캔탑(Cantab) 제약이 개발한 치료백신인 TA-CD가 있다. TA-CD는 체내에서 마약-특이적 항체(drug-specific antibodies)를 생성하도록 하여 마약이 뇌로 들어가지 못하도록 한다. 그 외의 여러 기관과 기업에서도 새로운 합성물질, 벌독, 유전자 요법 등을 통하여 마약을 퇴치하는 방법을 찾고 있다.

이런 상황에서 이번에 마리화나에 대한 갈망을 줄여주고 뇌에서의 효과를 차단하는 약물이 래트(rat) 실험에서 효과를 입증했다. 연구팀은 이번 결과를 마리화나에 중독된 사람들을 위해 더 효과적인 약물의 개발로 해석하고 있다. 마리화나의 주성분인 THC를 투여하여 중독시킨 래트에게 미나리아재비과 식물에서 추출한 성분인 메틸라이카코니틴(methyllycaconitine: MLA)을 투여하자 더 이상 THC에 반응하지 않았다고 한다.

미국립 약물남용 연구소의 스티븐 골드버그의 연구팀은 지레(lever)가 있는 사육장에 래트를 두었다. 이 사육장은 래트가 지레를 누르면 THC가 작은 관을 통하여 공급되도록 만들었다. 3주간의 기간을 거쳐서 래트를 THC에 익숙하도록 만들었으며, 래트는 THC를 공급받는 회수가 늘어났다. 그렇지만 지레를 누르면 식염수가 공급되는 대조군의 래트들은 이런 중독 증상이 나타나지 않았다. 다음으로 연구팀은 미나리아재비과의 식물인 Delphinium brownii의 씨앗에서 추출한 MLA를 주사하자 래트가 THC를 공급받으려고 지레를 누르는 회수가 70% 이하로 감소되었다. MLA는 다른 행동의 변화나 협응의 이상을 보이지 않았으며 특별한 부작용도 없었다고 한다.

다음 단계로 연구팀은 MLA의 뇌에서의 영향을 주목하게 되었다. 이를 위하여 연구팀은 중격 의지핵(nucleus accumbens)이라는 대뇌 기저부에 위치한 부위에서 체액을 소량 채취하여 미세투석(microdialysis)이라는 기술을 이용하였다. THC가 공급된 래트의 중격 의지핵에서는 도파민 수치가 많이 올라가 있지만 MLA는 이 부위에 도파민의 유리를 막았다고 한다. 그러나 MLA는 도파민 수치를 정상적인 수치 이하로 낮추지는 않는 것으로 확인되었다. 연구팀은 이런 점이 뇌의 신호전달을 차단하는 유사 약물에도 적용될 수 있기 때문에 중요하다고 보고 있다. 아직까지 MLA의 정확한 기작은 밝혀지지 않았지만 과학자들은 알파-7 니코틴성(alpha-7 nicotinic) 수용체에 결합하는 것은 알고 있다. 연구팀은 마리화나가 이 수용체를 간접적으로 활성화시키는데 MLA가 이를 차단하는 것으로 추측하고 있다. 연구팀은 마리화나 중독을 치료하는 약물이 요구가 높다고 밝혔다. 현재 챈틱스(Chantix) 같은 제품은 금연에 도움을 주는 약물로 판매되고 있지만 마리화나와는 다른 니코틴성 수용체에 영향을 끼친다고 한다. 또 다른 약물로는 리모나반트(Rimonobant)가 있지만 MLA는 또 다른 가능성을 보여주고 있다.

정보출처 : http://www.newscientist.com/
정보제공 : KISTI 글로벌동향브리핑(GTB)
(본 내용은 한국과학기술정보연구원과 정보이용 협약을 맺고 제공되며 저작권은 한국과학기술정보연구원에 있습니다.)







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