분자유전학실험실 (단국대학교 분자생물학과)



 정흥수 ( 2003-10-27 15:52:37 , Hit : 4122
 면역세포 증식을 유도하는 레트로바이러스 단백질 동정

면역세포 증식을 유도하는 레트로바이러스 단백질 동정
2003-10-27 생명과학  


면역세포(immune cells)의 분열과 증식을 유도해 레트로바이러스(retrovirus)의 단백질이 동정됐다. HTLV-1(human T-cell lymphotropic virus type 1)이라는 레트로바이러스에서 발견된 이 단백질은 바이러스가 기주의 체내에 확산되는 과정을 돕는 것으로 확인됐다. 이번 연구는 미국의 여러 대학 과학자들이 공동으로 수행했으며, 연구 결과는 학술지 “바이러스학지(J. of Virology)”, 10월 15일자(77권, 20호, 11027-11039)에 게재됐다.

p12라 불리는 이 단백질은 바이러스 감염 과정에서 중요한 역할을 맡고 있지 않은 것으로 지금까지 알려져 있었다. 그런 탓에 학자들의 관심도 많이 받지 못했다. 그러나 이번 연구 결과에 따르면, 이 단백질 때문에 감염된 세포에서 인터루킨 2(interleukin 2)가 생성되면서 T 임파구 같은 면역세포의 성장과 증식이 유도되는 것으로 확인됐다.

이 같은 사실을 근거로 삼으면 HTLV-1 바이러스 감염 후 면역세포가 분열 및 증식하는 이유를 명확히 설명할 수 있다. 그리고 새로운 방식의 바이러스 확산 방식을 확인할 수도 있다. 일반적으로 바이러스는 기주세포(host cells)를 감염시킨 후 세포의 유전자 복제 및 대사 기작을 도용해 바이러스 입자를 증식시킨다. 그리고 증식된 바이러스들이 세포를 깨고 나온 후 다른 세포를 감염시키는 방식으로 확산된다. 그러나 이번에 동정된 p12 단백질은 바이러스 입자를 증식시키는 대신 자신이 감염시킨 세포만 증식시키는 간접적인 방식으로 기주의 체내로 확산될 수 있다. 전자의 방법에 비해 더 효과적으로 감염이 확산된다고 볼 수 있다.

연구 결과의 의의는 크게 두 가지로 볼 수 있다. 첫 번째는 기초 과학적인 측면으로, HTLV-1 바이러스의 생물학적 특징과 임파구 세포가 종양으로 전이되면서 나타나는 생물학적 변화를 좀더 자세히 규명할 수 있는 토대가 마련됐다는 점이다. 두 번째 의의는 실용 과학적인 측면으로, 레트로바이러스에 의해 야기될 수 있는 백혈병이나 임파종(lymphoma), 자가면역-유사 질환(autoimmune-like diseases)에 대한 새로운 약물 개발의 폭이 넓어졌다는 것이다.

HTLV-1 바이러스 감염은 일본이나 카리브 해 지역에서 특히 많이 발생한다. 이 바이러스는 CD4라는 임파구 세포를 특이적으로 공격해 자신의 유전자를 삽입시키는데, 침투한 염색체(chromosome)에 바이러스 유전자가 거의 영구적으로 남게 된다. 바이러스 감염으로 인해 성인에게 백혈병과 임파종이 발병하는 경우도 있는데, 치료가 매우 힘든 것으로 알려져 있다. 이외에 자가면역 질환과 유사한 질병이 발달하는 경우도 있다.


정보출처 http://www.bio.com/newsfeatures/newsfeatures_research.jhtml?
action=view&contentItem=121919542&Page=1
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