분자유전학실험실 (단국대학교 분자생물학과)



 정흥수 ( 2003-10-27 17:14:10 , Hit : 4058
 공룡도 암에 걸렸다

공룡도 암에 걸렸다
2003-10-25 생명과학  


연구자들은 많은 공룡들이 암으로 고생했다는 사실을 발견했다. 그들의 종양은 인간 환자들의 것과 비슷하며, 암이 아주 오랜 동안 존재했음을 알려준다. 미국 오하이오의 루츠타운 (Rootstown)의 Northeastern Ohio Universities College of Medicine의 방사선 학자인 브루스 로스차일드(Bruce Rothschild)는 “공룡에게서 다른 동물들이 겪은 것과 비슷한 것을 볼 수 있다.”라고 말했다. 로스차일드의 연구팀은 북미지역을 돌아다니면서 휴대용 x-선 기계로 700개의 박물관에 있는 10,000개의 공룡의 척추를 촬영하였다. 그들은 스테고사우르스(Stegosaurus), 트리케라토프스(Triceratops), 티라노사우르스(Tirannosaurus)와 같은 공룡을 연구하였다.

단 한 가지 종류의 공룡인 하드로사우르스(Hadrosaurs) 또는 오리주둥이 공룡이 암에 고생한 것으로 나타났다. 이 연구팀은 약 7천만 년 전인 백악기(Cretaceous)의 초식 공룡인 97마리의 화석에서 29개의 종양을 발견했다. 공룡 종양은 이전에도 논의되었지만 이것은 최초의 대단위 연구이다. 비록 로스차일드는 이 공룡들이 발암성 화학물이 많은 침엽수를 주로 먹었다는 사실을 지적하긴 했지만, 무엇이 하드로사우르스에서 암을 발생하게 하였는가는 확실치 않다. 이 공룡들의 뼈의 구조 또한 그들이 온혈동물이었고, 이것이 암 발생률을 증가시켰다고 보고 있다.

고생물학자인 캠브리지 대학의 데이비드 노만(David Norman) 교수는 “우리는 공룡의 질병에 대해 아는 것이 별로 없다. 하드로사우르스가 암에 잘 걸렸는가라는 질문은 만일 궁극적으로 설명할 수 없다면 상당히 흥미로운 주제이다.”라고 말했다. 이 동물은 아마도 상당히 긴 수명을 가지고 있었을 것이다. 그래서 그 기간 동안 종양이 발전할 시간을 줄 수 있었을 것이라고 그는 말했다.

가장 흔히 나타나는 종양은 혈관종(hemangiomas)으로 전체 인간 중 약 10%에게서 나타나는 혈관에 나타나는 양성 종양이다. 3.5미터 크기의 에드몬토사우르스(Edmontosaurus)는 가장 암 발생률이 높을 것이다. 그리고 이 공룡은 지금까지 유일하게 발견된 악성 종양을 가지고 있다. 이 공룡의 전체 뼈 중 3%에서 일종의 혹이 발견되었다고, 이번 달 “Naturwissenschaften”지에 보고했다.


정보출처 The Guardian (http://www.guardian.co.uk/print/0,3858,4779965-111393,00.html)
출판날짜 2003년 10월 23일









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