분자유전학실험실 (단국대학교 분자생물학과)



 관리자 ( 2007-07-07 16:01:03 , Hit : 3897
 새로운 췌장암 표적 발견

췌장암은 진단하기도 힘들고 빨리 전이될 뿐만 아니라 발병할 경우 진단 후 6개월 내에 대부분 사망한다. 미국에서는 매년 약 29,200명 정도가 췌장암 진단을 받는데, 이 중 28,900명은 보통 진단 후 6개월 안에 사망한다. 췌장암은 염증성 췌장염(pancreatitis)뿐만 아니라 결장암(colon cancer)이나 유방암, 흑색종(melanoma) 같은 다른 유전성 암과도 연관이 있는 것으로 알려져 있다. 췌장암은 진단이 힘들기 때문에 효과적인 진단을 위한 분자표적을 찾는 연구가 다수 진행되고 있다. 또한 이들 표적들은 췌장암을 치료하는 맞춤형 소분자 약물이나 항체의 설계에 도움을 줄 것으로 기대되고 있다(개인의견).

그런 연구의 일환으로 지난 2002년 2월 ‘American Journal of Human Genetics’에 하워드 휴즈 메디컬 센터 Leonid Kruglyak 박사의 연구팀은 췌장암 환자들에게 4번 염색체 부위에 유전적 돌연변이가 있다는 사실을 발견해서 보고한 바 있다. 또한 2003년도 2월 ‘J. of the National Cancer Institute’에서는 유방암 감수성 유전자인 BRCA2에 돌연변이(mutations)가 생길 경우 유전성 췌장암(hereditary pancreatic cancer)의 소인(predisposition)으로 작용할 수 있다는 연구 결과가 발표됐다. 2005년 11월 ‘Gut’에서는 낭성 섬유증 경막 조절자(cystic fibrosis trans membrane regulator: CFTR) 유전자의 돌연변이를 가진 사람들에서는 60세 이전의 췌장암 발생률이 2배라고 보고되었다. (GTB2002030008, GTB2003020230, GTB2005110071).

이번에도 위중한 췌장암과의 전투에서 환자들에게 더 좋은 효과를 낼 수 있도록 도와주는 새로운 약물 개발에 도움을 주는 연구결과가 발표되었다. 신시네티대학 수잔 왈츠교수의 연구팀은 ‘RON 수용체 타이로신 카이네이즈’가 유방암을 포함하여 여러 암에서 활성화되는 것을 이전 연구에서 확인했다. 더하여 이번에 7월 1일 ‘Cancer Research’에 발표된 논문에서는 췌장암에서도 활성화되는 것을 확인했다.

이번 연구에서는 RON 수용체가 췌장암에서 과다 활성화되는 것을 찾은 것에 더하여 이 수용체를 항체로 차단하면 기존 항암제보다 암세포를 더 많이 사멸시키는 것으로 확인되었다. 왈츠교수는 “정상적인 췌장에서는 RON 수용체가 매우 낮은 수치를 보이지만 암이 진행되면 RON 수용체가 발현되고, 암 전이(metastase)가 유지될 때에는 과다 발현되며 암이 확산되게 된다.”라고 설명했다. 연구팀은 췌장암 환자의 79%와 전이로 다른 부위로 암이 확산된 환자의 83%에서 RON 수용체가 발현됨을 확인했다.

왈츠교수는 “세포가 침습성을 갖게 되었을 때 우리는 RON 수용체 발현의 증가와 암의 공격적인 특성 및 전이와 연관관계가 있음을 파악했다. 분명하게 이야기 할 수 있는 것은, 이 신호전달 경로가 췌장암과 연관이 있다는 점이며, 앞으로 더 많은 연구를 필요로 하고 있다.”라고 설명했다. 또한 이번 연구결과는 새로운 췌장암 치료제의 개발로 이어질 것으로 기대되고 있다. 왈츠교수는 “RON 수용체를 차단하는 항체와 표준 항암제를 병용함으로서 췌장암의 진행을 더 효과적으로 차단할 수 있었다. RON는 미래의 항암제 개발을 위한 유망 분자 표적이다.”라고 밝혔다. 그렇지만 RON 수용체 저해제를 임상에 적용하기 위해서는 더 많은 연구를 필요로 하는 형편이다.

정보출처 : http://news.yahoo.com/
정보제공 : KISTI 글로벌동향브리핑(GTB)
(본 내용은 한국과학기술정보연구원과 정보이용 협약을 맺고 제공되며 저작권은 한국과학기술정보연구원에 있습니다.)







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