분자유전학실험실 (단국대학교 분자생물학과)



 이성욱 ( 2007-07-20 12:53:04 , Hit : 5250
 질병으로 졸리는 이유

KISTI 『글로벌동향브리핑(GTB)』 2007-07-17

병에 걸린다는 것은 또한 피곤하고 졸린다는 걸 의미한다. 그래서 그런 졸림이 어떻게 일어나는 지가 추적,연구되고 있는데,그 원흉은 종양괴사인자 알파(tumour necrosis factor alpha, TNF-alpha)-이 단백질이 가지는 항 종양 특성으로 붙여진 이름-인 것으로 보인다. 이 성분은 또한 감염과 류머티즘 성 관절염과 다발성 경화 같은 일부 만성 질환에 반응하여 염증을 유발하는 것으로 알려져 있다. 이 단백질은 또한 피로와도 연관이 있는 것으로 알려져 있다. TNF-alpha 처방을 받은 암 환자들이 심각한 무기력을 호소한다는 보고가 있으며 수면 무호흡증이 있는 수면 장애 환자들이 TNF-alpha를 간섭하는 약물을 처방 받은 후에 낮 동안의 졸림이 줄어든다는 보고도 있다.

그러나 이 단백질이 수면 습관에 어떻게 영향을 미치는 지가 명확하지 않았다. 면역학자 Thomas Birchler (University Hospital of Zurich in Switzerland) 등은 TNF-alpha를 쥐에 처방한 후, 생체시계(biological clock)-언제 자고 언제 일어날지를 알려주는 내부 시계(internal timekeeper)-에 관여하는 유전자 발현을 관찰했다.

생물 시계 관련 유전자들은 정상적인 리듬-지정된 포인트에서의 오르내림-으로 발현되었으나, 이들 중에 일부 유전자들의 전체적 발현 수준이 약물이 투여된 쥐에서 감소되었다. 그 발현 주기(oscillations)는 리듬을 따르고 있었으나, 생체시계 유전자들의 발현은 많이 감소되었다고 한다. 또한 TNF-alpha가 투여된 쥐는 덜 활동적이었고 수레바퀴를 돌리거나 케이지 주변을 걸어 다니면서 보내는 시간이 줄어들어, 피곤한 것과 같은 양상을 보였다.

TNF-alpha가 수면 패턴을 변화시킨다는 것은 수년간 알려져 왔으나, 일주기 리듬(circadian rhythms)에 관여하는 유전자와 관계된다는 것은 이 연구가 처음이라고 한다.

충분한 수면은 면역시스템의 건강에 매우 중요하며 그리고 회복을 빠르게 하는데도 도움이 될 수 있다. 수면이 감염을 이기는데 도움이 된다는 증거가 있으며, 진화적 관점에서 보면, 피곤은 감염된 개체가 사외활동에 참여하는 것을 막아서 감염이 전체 집단으로 확산되지 못하게 할 수 있다. 그러나 이것이 단기적으로는 도움이 될 수도 있겠지만, 피로는 만성 염증 질환자를 쇠약하게 할 수 있다. 초기에는 도움이 될 수도 있는 피로와 수면 패턴의 변화가 실제로 질병화될 수 있다는 것이다.

TNF-alpha의 저해하면 만성질환 상태의 환자가 만성 피로를 회피하는 데 도움이 될 수 있다. 그러나 이로써 면역 시스템이 약화되어 감염과 자가면역 장애 발생이 촉진될 가능성이 있다. 따라서 졸림의 이면에 존재하는 기작의 이해로 이런 위험을 극복할 수 있는 더 좋은 방법이 얻어질 수 있다는 가능성 때문에 이를 밝히려는 노력이 진행되고 있다고 한다.







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